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CRACKER - Berkeley to Bakersfield (2014)

CRACKER - (2014) Berkeley to Bakersfield

...un lustro esperando... el décimo galletazo... un viaje por California... retorno a lugares, a vivencias y a sensaciones que tuvieron cierta importancia en la evolución de sus principales compositores, los señores David Lowery y Johnny Hickman...

Un lustro esperando. Esperando sin desesperar. La puerta solamente se quedó entornada. Sin una causa de fuerza mayor más pronto o más tarde volvería a abrirse, y con ello lo normal sería que, salvo catástrofe o raro estado de baja forma, apareciese esa magia rocanrolera de la chistera de los Cracker como solamente ellos saben hacer con absoluta regularidad. 

Y abracadabra por fin la puerta se abrió en diciembre del 2014 con un ilusionante regalito prenavideño para los suficientes. Y esa brisa campestre tan saludable de los Cracker cruzó el umbral. Mis íntimos, e incluso bastantes de los que no son tanto, conocen mi auténtica devoción por esta banda, a la que considero (algunos me tildan de ‘exagerao’, cosa que asumo con dignidad) la más grande de los últimos 25 años por calidad y muy especialmente por la regularidad de un legado donde todas y cada una de sus obras, desde la “lata de sardinas” de 1992 hasta la última “Sunrise in the land of milk and honey” del 2009 circulan entre el notable alto, el sobresaliente o la matrícula de honor, algo de lo que pocos se pueden jactar en una discografía de largo recorrido y siempre teniendo en cuenta que esto es una opinión subjetiva sin ánimo de ser compartida. 

Sea como fuere, subjetiva o no tanto, son esos argumentos del párrafo anterior los que me inducen a elucubrar de que estamos ante un ejemplo atípico de envejecimiento sin arrugarse gracias, quizás, a ese baño de leche pura sin conservantes ni edulcorantes, la de la vaca de hermosas e ingentes ubres que ha sido alimentada con la mejor hierba fresca de los prados. Porque yo cuando escucho a los Cracker me vienen siempre a la mente vacas pastando en laderas cántabras, estas cosas pasan sin consumir alucinógenos, tampoco hay que darle mayor importancia. 

CRACKER - (2014) Berkeley to Bakersfield 2Berkeley to Bakersfield, el décimo galletazo de estos californianos, podría ser catalogado de álbum conceptual, con el mérito que tiene a estas alturas de la vida realizar un disco donde todos los tiros van en una misma dirección. Por ello, porque hemos tenido que esperar bastante tiempo y porque son los Cracker me parece de lujo que sea un disco doble, y lo dice alguien al que generalmente le agobian más de doce cortes en un mismo disco. 

De Berkeley a Bakersfield, en líneas generales, se podría considerar también como un viaje de retorno a lugares, a vivencias y a sensaciones que tuvieron cierta importancia en la evolución de sus principales compositores, los señores David Lowery y Johnny Hickman. Hablamos de 444 kilómetros de distancia, de cuatro horas más o menos en coche de norte a sur, ubicándonos en la parte septentrional por debajo de Sacramento, la capital de California, y en la parte meridional algo más arriba de la ciudad californiana más poblada, Los Angeles. 

Comenzar desde Berkeley, situada en la bahía de la ciudad de San Francisco, nos proporciona algunas claves del sonido de esta banda americana. No en vano es una ciudad de populares referencias musicales de punk-rock como por ejemplo Green Day, pero sobre todo por ser la región embrionaria de un gran clásico como es la Creedence Clearwater Revival, probablemente una de las referencias más influyentes de la banda que nos ocupa. El resultado de este cóctel es una música de bares donde las raíces americanas y el honky tonk tienen el principal protagonismo pero donde no se hace ascos a la actitud punk o a sonidos de rock alternativo. En definitiva, una especie de country-alt a la medida del sonido personal y carismático que los caracteriza. 

Cierta actitud contestararia en la “zona Berkeley” se vislumbra en el tema que abre este trabajo, Torches and pitchforks, melodía que musicalmente podría evocar a Simon & Garfunkel pero que en realidad es una llamada a luchar en las calles, en los valles y donde haga falta contra los corruptos y contra los poderes fácticos que se aprovechan de la honestidad y buena fe de los ciudadanos, con un coro contagioso que induce a repetirlo una y otra vez: “so la da da, da da da da da da, la da da”. 

La crítica mordaz continúa en March of the billionairesdonde nuevamente un estribillo pegajoso con ramalazos bolanianos oculta unos reproches irónicos, na na na y tres hurras por los millonarios, la misma mierda de siempre o su pobreza sería el progreso del resto. Con Beautiful, en cambio, nos encontramos el arrebato punk-rockero por antonomasia del disco donde las pistolas sexuales se lanzan a la calle, sencillamente porque ella es hermosa (y la canción también). 

Y ese humor sarcástico que siempre encuentra algún momento adecuado reaparece. “El Comandante” es solamente una bolsa de hierba, me encanta como vocaliza Mr. Lowery en esta digna heredera de los mejores Camper van Beethoven. También en esa rica línea podría estar El Cerrito, brillante homenaje urbano a la ciudad donde se gestó la mítica Creedence de los hermanos Fogerty, localidad ubicada un poquillo más al norte de Berkeley y también en la bahía. Y de ahí al Metro de San Francisco, en Reaction, con una charla en el andén bien acompañada de desparpajo powerpopero con sabor setentero. 

CRACKER - (2014) Berkeley to Bakersfield 3
Ya metidos en harina, ahora más hard-rockera, "You got yourself into this” no deja de lado el sonido marca de la casa tal y como sucede también en la metropolitanaLife in the big city. Y tras ella la primera grandísima perla a mi gusto de este trabajo, toda una declaración de amor que nos suena a tantas gloriosas canciones de los Cracker y que lleva por título Waited my whole life”. Con ella ya hemos recorrido la mitad del trayecto desde que salimos de Berkeley

Avanzamos, vamos en la buena dirección. Entre campos de petróleo estamos en el desierto de California de la mano de Johnny Hickman y por eso, lógicamente, suena como suena California country boy, temazo country del copón bendito donde los haya. Cruzando campos de algodón unos maravillosos coros femeninos acompañan al chico que retorna a casa tras perder a su familia, proporcionando poderío a un tema como Almost grove antes de hacer parada en King of Bakersfield, quizás mi canción preferida de este discazo, un tema que apuesto recibiría la más calida bendición del gran Enrique Urquijo si llegase a sus oídos porque en cierto modo se halla en la frontera de sus “secretos” y de sus “problemas”. 

Cogemos aire, hemos entrado a mi gusto en la mejor zona de este artefacto musical, la de la recta final. Desamor, qué bonitas son las canciones de Cracker en estas profundidades donde la botella no siempre sirve de ayuda debido a la mucha nostalgia por el amor perdido. Aquí, con Tonight i cross the border”,  uno que suscribe no puede evitar acordarse del antiguo impacto que le supuso aquella maravilla titulada “Big dipper”, una de las baladas más alucinantes de la vida, de la mía, esa que circulaba entre cigarrillos, referencias a Monterey o a Jack Kerouac en los tiempos de “la edad de oro”

Ya queda menos trayecto. Con la fenomenal Get on down the road cualquier fan de Cracker sabe que estamos dispuestos a disfrutarlos hasta el final. Y en un atajo, o quizás en una senda paralela, se cuela I’m sorry baby, otra de mis preferidas, una de esas canciones que solamente podría ser de Cracker y donde Lowery explota todas sus virtudes, que no son pocas. 

En este recorrido californiano hacemos una escapada ahora un poco más hacia el sur, a 265 kms. desde Bakersfield, hasta la ciudad de San Bernardino. Hemos cruzado Los Angeles y cual si estuviésemos en un rodeo Johnny Hickman vuelve a coger la sartén por el mango en The San Bernardino boy. Después el sonido Cracker, el puro y duro, el que nos toca tanto la fibra sensible regresa con When you come down, otra puta (o santa, a gusto del consumidor) maravilla. 

Recalamos finalmente en Where have those days gone y casi sin darnos cuenta hemos hecho un viaje por California para recordar, principalmente, lugares de los viejos tiempos que se fueron. Podría ser California o podría ser… Se llaman Cracker, qué grandes, juro por mi sagrada satisfacción que siempre estaré agradecido a estas rodajas musicales que recorren las vidas, las ciudades y el pasado, en este caso lo que podría ser algo similar a la ruta de recuerdos de una panda de amigos que descubrieron a Cracker en sus inicios, que los convirtieron en su banda fetiche y que juntos se hicieron mayores a su compás. Está clarísimo, si tenemos que esperar cinco años más lo haremos, esperemos sin desesperar estar vivos y presentes en la próxima, ojalá siempre penúltima genialidad de los Cracker.



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21 comentarios :

  1. LLego tarde para mi lsita pero de salir antes estar´ñia entre lo mejor del año. Un compendio de sabiduria El año que viene cae seguro

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  2. Se nota la devoción que sientes por el grupo. Desde luego después de tanto tiempo sin sacar disco que menos que sea doble. Sin dudar es una banda que es apuesta segura, y les debo una escucha razonada y atenta que seguro no me decepcionará, este tema ya apunta muy alto. Llego algo tarde con él, pero bueno, por lo menos ya lo tengo.
    Gran y devoto texto.

    Brazzzos.

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  3. Llego tarde a él. Sé que cometo una injusticia no colocándolo en mi lista de discos del 2014 pero casi no lo he escuchado y la cosa requiere de su tempo.... Seguro que estaría casi en mi top ten, al menos eso parece con un par de escuchas, pero.... bueno, un gran disco, y un gran post...

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  4. Yo no es que llegue tarde como Niko, Savoy o bernardo, es que casi ni me había enterado hasta hace unos días...como suelo decir uno no da para todo.
    Claro que se nota devoción, estos son muy del estilo Johnny.
    No llega a mi lista tampoco claro.
    Abrazo.

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  5. Pues si el disco es como el tema que has puesto, te comprendo. Entran de maravilla, aunque la sencillez es aparente. Encaja todo a la perfección.

    Saludosssssssssss

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  6. Esta mañana de camino al curro he parado en la cuneta al ver de reojo la portada en el Espacio, y es que aun esperaba a este disco para cerrar la carpeta 2014, les tengo en gran estima, aunque no con tanto conocimiento de causa como tu, David Lowery es uno de los grandes compositores del rock americano se mire por donde se mire, me pongo a él extasiado de tanta grandeza. gran reseña, como siempre al pie del cañón. Saludos y cuídate mymestrefriend

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  7. se aprecia tu entusiasmo, y así debe ser con las cosas que uno realmente aprecia, iba a decir que el tema que compartes me sonaba un poco como el "one headlight" de los wallflowers, porque comparten cosas instrumentalmente hablando, pero, ná, con los coros del final ya me he rendido absolutamente. temazo!

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  8. Llevabas tiempo anunciándolo y, como no podía ser de otra forma, tus presagios se han cumplido. Vaya pedazo de disco se han marcado estos tipos. Llegan tarde pero a tiempo de colocarse en los puestos de honor de los mejores discos del año.

    Un abrazo!

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  9. Deseando escucharlo; es una profecía autocumplida y una reseña magnífica, Johnny. Un abrazo grande!

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  10. Esto suena bien, y si tú lo recomiendas no hay más que decir. Ahora solo falta pillarlo. Un abrazo y esperando con ansia tu resumen anual.

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  11. Hay referencias en el texto que ya me ponen los pelos de hippy. Esa Creedence, ese Jack Kerouac, esa constante alusión al viaje por carretera. Desconozco totalmente el disco y a la banda (quizás alguna pista demasiado lejana..., si es el caso), aunque he visto la portada en alguna ocasión durante el año. Bueno, el tema del vídeo suena tan claro como el mismo cielo de California, lo cual no deja de ser algo en su favor. Bucearé entre otros vídeos de la grabación para ver si me convence totalmente. Si así fuera, seguro que me haré con él. Evidentemente tu apuesta es una recomendación a tener muy en cuenta.
    Abrazos,
    JdG

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  12. La lata de sardinas fue uno de los discos que marcaron mi vida (y que más escuché), junto al debú de The Smiths, "Dummy" de Portishead, "Girlfriend" de Matthew Sweet, "The best of" de Blondie, "Stop making sense" de Talking Heads, "Diamond life" de Sade, "FGTH" de FGTH.

    Así, al azar. Como si fuera 22 de diciembre.

    Tiempos en los que, tras comprar singles, me tuve que adaptar a un formato para el que ahora carezco de tiempo (y oportunidades).

    Me quedan, eso sí, las canciones. Y algunos amigos que me suministran alimento perpetuo. Tú estás en lugar de privilegio, mi querido amigo.

    VALE: Todo el rollo para darte las gracias por una entrada sabrosa, llena de gusto y pasión musical, rematada con una canción fantástica.

    PD - Feliz Navidad.
    PD 2 - Por favor, sigue dando de comer a la bestia.
    PD 3 - La bestia soy yo, claro.

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  13. Sí, llega algo tarde, Bernardo, pero sin duda de lo mejor del año.

    La verdad que sí, brother Savoy, con Cracker devoción, no es para menos. Recibe mi brazzzzzo.

    Es que se ha publicado tarde, el 6 de diciembre, my king Niko. Bien lo sabes, no incluirlo en una lista de mejores discos del 2014 es una injusticia, si quieres todavía puedes. Gracias por lo del post.

    Es una pasada Silvo. Abrazo.

    Pues eso mysuperfriend Addison, yo lo esperaba como oro en paño. Abrazo.

    El disco, querido Bab, es de una grandeza y emoción exquisita. Mira que pese a ser muy fan tenía alguna duda por eso de que han pasado 5 años pero me he rendido a la evidencia. Abrazosssss.

    David Lowery, querido Chals, es uno de los más grandes compositores del rock americano, poquitos le hacen sombra, y Johnny Hickman es un crack también. Gracias por lo de la reseña. Abraçada.

    Sí, masterSones Raúl, con Cracker el entusiasmo se incrementa. Es verdad, el tema tiene algo del “One headlight” de Wallflowers.

    Pues fíjate masterfriend Evánder que ha superado mis expectativas. Debería estar en puestos de honor de los mejores del año, en mi lista estará. Abrazo.

    La profecía con los Cracker no falla, querido Antonio. Gracias por lo de la reseña. Abrazote.

    Estoy convencido de que te puede entusiasmar, querido Millan65. La lista del resumen anual está francamente difícil este año y voy a tenerme que dejar fuera discos que me han gustado mucho.

    Para mí los Cracker son una de las bandas más importantes de mi vida, Javier, por encima de muchos clásicos y por supuesto de la mayoría de su generación y posteriores. Te recomiendo mucho a estos californianos, creo que te gustarán. Abrazo.

    Qué te voy a contar, querido Alberto, la lata de sardinas supuso un antes y un después. Gracias por tus palabras y por colocarme en ese lugar, es un orgullo, eres una gran bestia, mon ami.

    Se agradece la deferencia de dejar comentarios. Salud para todos..

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  14. Hermano, el que haya salido tan tarde no es excusa para no tenerlo entre lo mejor de este año. Estos tíos son MUSICA y ya está. Y aquí hay un ramillete de rosas como para alucinar. Yo estoy en pleno proceso de enamoramiento. Gracias por ser tan galletero!

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  15. Menudadisección en toda regla que has hecho, te envidio. El tema suena cojonudo pero me averguenza decir que me quedé tan solo en el Happy Birthday to me, eso sí, tengo el maxi original.

    Guiños!!

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  16. Tío he leído este artículo después de oír esta gran obra maestra. Enhorabuena por plasmar con pluma sutil la esencia de la obra. Sin lugar a dudas este es el disco que más me ha flipado de los últimos 8 años. Mi vida rutinaria me obliga a hacer media horita de elíptica viendo algún concierto o escuchando buena música pero hoy me he salido, joder el puto doble me lo he comido con patatas, pedaleando, pedaleando y quería más, más!!!
    Estos tios van de costa este a la oeste sin que te des cuenta, hay que joderse. Viva

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  17. No los conocía, y me gustado bastante la canción que has puesto.

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  18. Pues aun no lo he escuchado y de hecho daba poco por un nuevo disco ... a ver si lo pillo y me pongo. Saludos

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  19. Este nuevo disco de Cracker me coge fuera de juego ya que no contaba con el a estas alturas del año.
    No lo he escuchado , pero si todo va en la línea de lo que ya conozco del grupo y este excelente tema que has puesto (que me recuerda a Dion, Petty, Orbison , Travelling ...), seguro que hubiera estado en mi lista de los 25 mejores!. Excelente entrada Johnny . Abrazos,

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  20. Ahí te veo, tete Joserra, no hay excusa para no tenerlo entre lo mejor. Nos gustan las galletas, no lo podemos evitar.

    Joer, sí que me extraña que un crack como tú no haya seguido la evolución de los Cracker, maese-brother Bboyz1970. Nunca es demasiado tarde porque creo que la vas a flipar.

    Gracias Duke, necesitaba tu opinión aunque me la imaginaba. No es sorpresa para nosotros que sea un buen disco con los Cracker, lo que sí que es sorprendente es que sea buenísimo del copón bendito.

    Muy recomendables, Odiealex, un grupazo impresionante.

    Si eras fan de Cracker J Aybar te va a encantar, y si no lo eras también. Vamos, eso creo. Saludos.

    Gracias por lo de la entrada Jordi Digital33rpm, yo es que estaba esperándolo como agua caída del cielo. Estoy convencido de que si lo llegas a escuchar con tiempo estaría en los puestos altos de tu lista.

    Se agradecen los comentarios. Abrazos y salud para todos..

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